Liderazgo

 Playa del Pacífico

“Tender puentes sobre el agua”

Muchos profesionales que trabajan en países insulares del Pacífico enfrentan problemas muy similares creados por la pequeñez de sus comunidades y su propio aislamiento dentro de esas comunidades. Para ayudar a cerrar la brecha de conocimientos y aprovechar las lecciones aprendidas por otros, en los últimos cuatro años el Organismo Australiano de Desarrollo Internacional, AusAid, ha estado patrocinando el Foro Virtual de Líderes del Pacífico (PLVF, por sus siglas en inglés) a través de la Red de Aprendizaje para el Desarrollo de Australia y la Universidad Nacional de Australia.

El foro, iniciado el año 2004, es una comunidad dinámica de profesionales que ha permitido congregar a influyentes líderes de países insulares del Pacífico para conversar sobre los temas de desarrollo que afectan a su región. Entre las naciones participantes están Papua Nueva Guinea, Fiji, Vanuatu, Australia y Timor Leste, donde los dirigentes que más influyen en la opinión pública pudieron exponer sus problemas entre pares y buscarles solución. 

A la fecha, más de 3200 participantes han asistido a lo que se ha convertido en un foro exclusivo e innovador que sigue propiciando la discusión regional entre los responsables de la toma de decisiones y formulación de políticas. “Aquí casi no hay diferencia entre videoconferencias y reuniones presenciales. Lo único que no se puede hacer es estrecharse las manos”, dijo un participante al hablar del formato de las discusiones.

Algunos hitos específicos del foro fueron los siguientes:
• Aporte considerable al quiebre de la barrera del aislamiento que experimentaban las autoridades, académicos y comunidades de los países insulares.
• Fortalecimiento del desarrollo de una comunidad dinámica de profesionales orientada a generar cambios reales en los países participantes.
• Contribución a los países insulares del Pacífico y a las políticas regionales mediante la interacción abierta y mutuamente favorable entre académicos internacionales de alto nivel y “burócratas”, académicos, empresas y ONG locales en temas de formulación de políticas.

En 2008, se escogieron los temas en función de las opiniones de los participantes y se preparó la agenda  de “Gestión de los Asuntos Públicos para el Crecimiento” para analizar los siguientes temas:
• Conflicto y consolidación de la paz en los estados insulares del Pacífico;
• Clima y ordenación de la actividad pesquera en la región del Pacífico;
• Infraestructura para el crecimiento: entrega y fijación de precios;
• Lucha contra la corrupción para impulsar el desarrollo, y
• Emprendimiento: promoción y representación.

El resultado final fue la preparación de una serie que daría cabida a la discusión durante varias semanas. Este formato brindó a los participantes la oportunidad de conocer y entender mejor a sus colegas que trabajan en áreas similares, pese a su separación geográfica.

Si bien el foro todavía está en busca de financiamiento adicional para cubrir los gastos del período 2009-2012, ha tenido mucho éxito en llevar a cabo actividades innovadoras en el Pacífico, llegar a los países, intercambiar ideas y desafiar a los líderes a tomar las decisiones informadas necesarias para lograr cambios en sus países. Refiriéndose a estos éxitos, Mary Sertich, de AusAID, señaló: “Nuestros asociados de la Crawford School han hecho un muy buen trabajo de conexión de personas y tecnologías para facilitar el intercambio de puntos de vista e información sobre las prioridades regionales de desarrollo”.

En cuanto al futuro del Foro Virtual de Líderes del Pacífico, hay conversaciones en marcha para continuarlo y ampliarlo, y posiblemente emularlo en Indonesia bajo el nombre de “Foro Virtual de Líderes Indonesios”.

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